El gas natural es un bien preciado debido a su alto poder calorífico, su bajo índice contaminante y su alta eficiencia frente a otros combustibles. Vamos a analizar las ventajas y desventajas de este bien y que alternativas existen de cara al futuro.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del gas natural?

Vamos a conocer en detalle cuales son las principales ventajas y desventajas del gas natural.

Ventajas del gas natural

La lista de ventajas del gas natural es superior a sus desventajas. Veamos las más importantes:

  • Estamos ante una energía de las más eficientes por su alto poder calorífico y su bajo consumo energético.
  • No necesita ser almacenado ya que llega a tu casa directamente a través de una canalización, por lo que su suministro es continuo. No tienes más que abrir el grifo o conectar los aparatos que se alimentan de gas y podrás beneficiarte de su servicio.
  • El proceso de obtención es directo. No necesita ser tratado o modificado para su consumo.
  • Tiene diversos usos domésticos: ACS, cocina o calefacción. Pero además puede ser utilizado como combustible para los vehículos.
  • Se trata de una energía limpia de origen natural.
  • Es una energía segura. Se realizan inspecciones periódicas de la instalación de gas que suelen ser más baratas en relación con otros combustibles.
  • Existe una fuerte competencia de compañías que ofrecen gas en el mercado. Esto contribuye a la existencia de una gran variedad de ofertas y precios, lo que permite elegir la tarifa que más se adapte a nuestras necesidades y, además, nos permite cambiarnos a una compañía de gas más barata. Podrás elegir la mejor comercializadora de gas a través de un comparador como el que ofrece Hello Watt.
  • Pagas lo que consumes. No debes pagar por anticipado.

Desventajas del gas natural

Analizado el amplio abanicos de ventajas con las que cuenta el gas natural, no podemos obviar que también existen algunos inconvenientes derivados del consumo de este gas:

  • Si bien se trata de una energía limpia, no se considera renovable o inagotable, puesto que no deja de ser un combustible fósil con capacidad finita.
  • Genera una gran dependencia energética a aquellos países que no son productores, como es el caso de España.
  • Es seguro, sí, gracias al férreo control que existe sobre éste, pero es igualmente tóxico para el ser humano.
  • En zonas menos desarrolladas, especialmente rurales, sigue siendo difícil el acceso a este gas debido a la necesidad de depender de una red gasística para su transporte.
  • Aunque en menor cantidad que otras fuentes combustibles, produce gases de efecto invernadero.

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¿Cuáles son las ventajas y desventajas del gas natural frente a otros combustibles?

En un intento de justificar por qué esta opción sigue siendo la mejor entre otras, vamos a comparar el gas natural con otras fuentes de energía que podemos utilizar en nuestra vida cotidiana. 

Tabla comparativa gas vs. otros combustibles.

Energía

Ventajas

Desventajas

Gasóleo

Fácil distribución y almacenaje posible.

 

Se paga por anticipado.

Precio elevado

 

Menor poder calorífico.

 

No cuenta con suministro continuo.

 

Muy contaminante.

Gas propano

Tres modalidades de abastecimiento: canalización, bombonas o a granel.

 

Se puede almacenar.

Bastante contaminante (derivado del petróleo).

 

Menos eficiente, mayor poder calorífico pero con un elevado consumo.

 

Es más caro.

 

Se paga antes de su consumo.

 

Menos ofertas en el mercado.

 

Inflamable.

Gas butano

Precios regulados.

 

Fácil acceso y distribución.

 

Almacenamiento posible.

No es posible el suministro continuo.

 

Precio ligeramente más elevado.

Altamente tóxico.

 

Bajo poder calorífico.

Electricidad

Instalación sencilla.

 

Amplia oferta comercial.

El precio es muy alto.

 

Volatilidad del mercado.

 

No se recomienda su uso para cocinas, ACS o calefacción.

¿Cuáles son las alternativas más ventajosas al gas natural?

Aunque como hemos visto, el gas natural es una de las energías actuales más ventajosas para el consumo, cabe destacar que existen otras fuentes de energía de origen renovable y limpio que empiezan a posicionarse como una seria alternativa de futuro al gas natural.

Biomasa o biometano

Es una alternativa renovable que está cobrando mucha importancia en este periodo convulso al que se enfrenta el mercado gasista. 

Según la Asociación de Empresas de Energías Renovables (APPA),la biomasa se define como como la materia orgánica originada en un proceso biológico, espontáneo o provocado, utilizable como fuente de energía. Estamos hablando de desechos, aguas residuales, o de residuos agrícolas o forestales.

De ella obtenemos un combustible libre de emisiones de CO2 y gracias a su simple obtención, estamos ante un combustible barato además de eficiente.

Los principales combustibles obtenidos a partir de la biomasa son leñas, astillas, pellets, huesos de aceituna y cáscaras de frutos.

Información

El Consejo de Ministros ha aprobado el Real Decreto-ley 17/2022, del 20 de septiembre aprobó la rebaja del IVA desde el 21% hasta el 5% en los pellets, briquetas y leña, el tipo mínimo autorizado por la legislación comunitaria.

Es una buena opción para aquellos lugares en los que no llega el gas natural como las zonas rurales o zonas menos desarrolladas, pero también para las grandes ciudades ya que contribuyen a la economía circular

Hoy por hoy es posible hacer instalaciones comunitarias de biomasa para alimentar la calefacción central de un edificio.

Información

Según el informe de APPA, el desarrollo de la biomasa en España podría traducirse en un ahorro anual neto para el sistema eléctrico español de casi 3.600 M€. Estos datos son importantes ya que el gas natural supone una enorme dependencia energética para nuestro país.

Energía ambiental

Las bombas de calor suponen toda una revolución y en el futuro más inmediato se posicionan como un serio competidor del gas natural. 

La energía se obtiene mediante la extracción del calor de recursos naturales como el aire, el agua o la tierra

¿Cómo funciona una bomba de calor?

El sistema de una bomba de calor consiste en un evaporador, un compresor, un condensador y una válvula de expansión.

La unidad exterior de la bomba de calor capta la energía ambiental que pasa por dentro de un circuito de gas refrigerante, que absorbe la energía recogida, ya sea del aire, agua o suelo, y se convierte en vapor

Este vapor de gas refrigerado es comprimido y cuando se libera, la energía resultante transfiere su calor al sistema de calefacción o ACS. 

Cuando el compresor se enfría, el refrigerante vuelve a su estado líquido y es pulverizado a través de una válvula de expansión que aumenta la refrigeración del gas y permite nuevamente la absorción del calor ambiental.

Diferentes usos

Si se trata, por ejemplo, de una bomba de calor aire-aire es decir, reversible, tendremos calefacción o climatización; si es de tipo aire-agua podremos acceder al agua caliente sanitaria.

Energía fotovoltaica

Gracias al uso de placas solares es posible aprovechar la radiación solar, principalmente para los sistemas de agua caliente sanitaria. También se puede utilizar para calefacciones de suelo radiante o radiadores. 

Esta fuente además de renovable es eficiente y económica y actualmente su uso puede ser comunitario.

Con la derogación del denominado “impuesto al Sol” (Real Decreto-ley 15/2018), España está apostando fuertemente por esta fuente de energía como alternativa al gas natural a través del fomento del autoconsumo (Real Decreto 244/2019 de 5 de abril) y la compensación por excedentes de la energía.

Sí bien instalar este tipo de sistema energético constituye un desembolso importante de dinero en un principio, a la larga compensará económicamente al consumidor.

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Preguntas Frecuentes (FAQs)

¿Qué es más barato el gas natural o el gas propano?

El gas natural es más barato que el gas propano. El precio medio del gas natural en kWh es de 0,05 €/kWh frente al precio del gas propano que oscila entre los 0,9 - 0,10 €/kWh. En este precio influyen factores como la extracción, distribución o transformación (gas licuado) de la materia prima en cuestión, y en todo esto, el gas natural supera al propano.

¿Cuál es el origen del gas natural?

El gas natural está compuesto principalmente por metano (95%) y proviene de la degradación de la materia orgánica de plantas y animales a lo largo de millones de años. Hablamos por tanto de un combustible fósil, de origen natural y limitado.

Los yacimientos de gas natural se suelen encontrar por encima de las bolsas de petróleo o de otras materias primas. Los yacimientos más importantes los encontramos en Rusia, EEUU, Canadá o Argelia.

¿Qué es el GNL?

El GNL o gas natural licuado, es un gas que ha sido procesado para su transporte y almacenado en un estado líquido que se consigue tras someter el gas natural a bajas temperaturas (-160ºC).

Carolina Lopez
Carolina Lopez

Encargada de contenido SEO

Después de haber terminado un máster en Marketing y Management Internacional. Carolina se integra a Hello Watt para redactar contenido sobre la temática energética.