La aerotermia es el uso de la energía contenida en la temperatura del aire del ambiente. Al igual que la instalación de placas solares es una de las tecnologías más eficientes porque es capaz de convertir hasta un 75 % del aire exterior.  

Resumen

  • La aerotermia permite usar el aire exterior para convertirlo en energía (forma de calor o bien en forma de frío). 
  • La aerotermia depende de condensadores, evaporadores y bombas aerotérmicas (o bombas de calor). 
  • El precio de la instalación de aerotermia depende del tamaño de la vivienda. 
  • La aerotermia y un kit de paneles solares pueden trabajar en conjunto, logrando una eficiencia energética del 100 % gracias al autoconsumo.
  • Se puede recuperar la inversión en 4 o 6 años. Piensa que la inversión mínima que harás ronda los 10.000 €, y si le incorporas suelo radiante puede ascender a 18.000 €.

¿Qué es la Aerotermia?

Es la tecnología que permite utilizar el aire exterior para convertirlo en energía bien en forma de calor para cubrir la demanda de calefacción y agua corriente sanitaria o bien en forma de frío para aires acondicionados. 

Es decir, durante el invierno puede aportar calefacción y durante el verano refrigeración. Y agua corriente sanitaria a lo largo del año. Sin embargo, lo que hace que este sistema sea tan eficiente es que es capaz de usar el 75 % de la energía del aire para convertirlo en calor o frío. Para lograr la reconversión del aire en energía utiliza bombas aerotérmicas. 

¿Cómo funciona un sistema de Aerotermia?

La puesta en marcha de la aerotermia depende fundamentalmente de condensadores, evaporadores y de bombas aerotérmicas, también conocidas como bombas de calor. Estos equipos utilizan gas refrigerante en un ciclo termodinámico cerrado, lo que les permite transferir calor entre dos focos con diferente nivel térmico, haciendo que el calor fluya de una temperatura más baja a una más alta y viceversa.

Veamos cómo funciona la aerotermia para convertir el calor y el frío del ambiente en sus correspondientes opuestos dentro de las viviendas.

¿Cómo funciona la aerotermia para generar aire acondicionado?

En términos generales, un sistema aerotérmico se compone de 2 elementos principales: 

  1. El condensador, que se encuentra en el exterior de la vivienda.
  2. El evaporador, ubicado en el interior.

El condensador y el evaporador están unidos por un circuito a través del que circula el refrigerante. Hay sistemas que tienen todo el mecanismo frigorífico en una sola unidad que se coloca en el exterior. Estos aparatos son más grandes, porque compensan la actividad total en una pieza.

Recuerda que...

Para que funcione el mecanismo de enfriamiento depende de la temperatura y el estado del refrigerante: mediante los cambios del refrigerante (de calor/gas a frío/líquido), el aire acondicionado transfiere aire fresco a la estancia y aire caliente al exterior.

Este proceso se dan en 4 fases:

  1. Fase 1: el refrigerante circula a baja temperatura. Aquí el compresor comprime el refrigerante convertido en gas, haciendo que su temperatura se eleve, pero sin alcanzar la fase líquida para no dañar el compresor.
  2. Fase 2: el refrigerante está en estado gaseoso y tiene una temperatura más elevada. El condensador enfría el gas que pasa a fase líquida y expulsa el calor hacia el exterior.
  3. Fase 3: el refrigerante pasa a estado líquido, cediendo su temperatura al aire que sale. Entre el condensador y el evaporador hay una válvula de expansión que reduce la presión y con esa reducción el refrigerante se convierte en gas a baja temperatura.
  4. Fase 4: el refrigerante vuelve a estar en estado semilíquido y a baja temperatura. El condensador toma la energía del interior, transfiere aire caliente al exterior y aire fresco a la estancia.

¿Cómo funciona la aerotermia para generar calor?

El sistema aerotérmico para generar calor es el mismo que para generar aire frío, solo que se invierte el ciclo (los cambios del refrigerante van de frío/líquido a calor/gas) a través de una válvula de 4 vías.

Así es como la bomba de calor transfiere aire fresco al exterior y aire caliente a la estancia:

  • El compresor comprime el refrigerante (en estado gaseoso), subiendo su temperatura sin alcanzar la fase líquida para no dañar el compresor.
  • El refrigerante, al pasar por el condensador, cede su calor al aire del interior de la estancia. La temperatura del gas desciende y pasa a estado líquido.
  • La válvula de expansión reduce la presión, lo que permite que el refrigerante se convierta en gas a muy baja temperatura.
  • Al pasar por el evaporador, el gas se enfría y se transfiere ese frío al aire que se expulsa hacia el exterior.

¿Cómo funciona la aerotermia para generar agua caliente?

En este caso, la aerotermia estaría al servicio de radiadores a baja temperatura, agua corriente sanitaria y suelos/techos radiantes. La primera parte del proceso es generar calor y esto sucede tal y como lo explicamos en el punto anterior. 

Ahora bien, para que este calor se traslade al agua hace falta una bomba de calor aire-agua, que toma el calor del aire y lo transfiere a un circuito de agua que abastece suelos, techos, radiadores, ventiloconvectores o aerotermos. Luego, el agua caliente es almacenada en un acumulador, que la mantiene lista para su uso antes de que se enfríe. Para que todo funcione de manera correcta es necesario su debido mantenimiento. ​

Ventajas y desventajas de la Aerotermia

Como cualquier tipo de instalación, es importante valorar las ventajas y desventajas de la aerotermia. De este modo podrás validar si se ajusta a tus necesidades de consumo y confort.

Ventajas de la aerotermia

Las ventajas de la aerotermia son múltiples, su tecnología avanzada permite un funcionamiento eficiente y versátil, adaptándose a diversas necesidades de calefacción y refrigeración en hogares y edificios. 

Funciona con energía renovable  

La aerotermia se basa en el uso de energía renovable al aprovechar la energía térmica presente en el aire. Este sistema utiliza una bomba de calor para extraer calor del aire exterior en invierno y transferirlo al interior de los edificios para calefacción.

Esta capacidad de aprovechar la energía térmica del aire ambiente hace que la aerotermia sea una opción eficiente y respetuosa con el medio ambiente para la climatización de espacios residenciales y comerciales.

Puede ser considerada energía verde

Siempre y cuando el valor de rendimiento medio estacional de la bomba de calor sea superior a 2,5, se considera energía renovable. No obstante, también se debe demostrar que las emisiones de CO₂ y el consumo de energía primaria no renovable son iguales o inferiores a un sistema solar térmico con su respectivo sistema de apoyo.

Una energía se clasifica como verde cuando sus procesos de extracción y/o generación tienen muy poco impacto en el medio ambiente, mientras que las energías renovables son aquellas que provienen de recursos naturales que se regeneran continuamente.

Es energía sostenible

Sirve para satisfacer las necesidades energéticas del presente sin comprometer la capacidad de generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades. La aerotermia es capaz de producir más energía de la que consume: necesita 1 kW de electricidad para producir 4 kW de calor. ¡Un 400 % de retorno!

  • Al ser considerada una fuente de energía limpia, hay ayudas económicas disponibles para reemplazar instalaciones que utilizan combustibles fósiles por tecnología de aerotermia.

  • Tiene una alta eficiencia energética.
  • Es cero emisiones, no genera humo ni vapor. A diferencia de otros tipos de energías, la aerotermia no hace combustión. Por lo tanto, su ubicación no está condicionada por producción de gases o humo.
  • No produce gases de efecto invernadero.
  • Es un sistema polivalente. La aerotermia es capaz de proveer calefacción, agua corriente sanitaria y aire acondicionado, ya que las bombas de calor son sistemas reversibles.

Desventajas de la Aerotermia

Los inconvenientes de la aerotermia son los siguientes: su mayor coste inicial en comparación con otros sistemas y su rendimiento variable dependiendo de las condiciones climáticas:

  • La inversión inicial suele ser elevada. Hacer una instalación aerotérmica cuesta más de 10.000 €, incluyendo el coste de los instaladores expertos que realizaran el trabajo. 
  • No se recomienda para viviendas con bajo consumo eléctrico. Para que a una instalación de aerotermia se le pueda sacar verdadero provecho, se recomienda que sea en viviendas con un gasto energético elevado (igual o por encima de los 8 kW de demanda de potencia). De modo que la inversión sea rentable en términos de consumo. Por eso no se recomienda en viviendas de menos de 90 m2.
  • El tamaño de los equipos ocupan más volumen respecto a otro tipo de instalaciones. Aun cuando la tecnología de los sistemas aerotérmicos ha evolucionado logrando reducir su tamaño, sigue siendo un aspecto a tener en cuenta.
  • Es necesario un permiso para instalar las unidades exteriores. Si las instalaciones exteriores deben estar ubicadas en la fachada, en la terraza o en el jardín, deberás contar con un permiso.
  • No es compatible con radiadores convencionales. Solo con radiadores de baja temperatura. Esto implica o hacer una sustitución de los radiadores o instalar una bomba de calor capaz de operar a altas temperaturas (entre 65° y 80° C), lo que supondría solo la sustitución de la caldera, sin modificar el resto de la instalación (los radiadores).

¿Cuánto cuesta hacer una instalación de aerotermia?

El presupuesto de una instalación de aerotermia depende de múltiples variables, siendo el tamaño de la vivienda el más relevante porque de este dependerá la longitud de la instalación, los metros cuadrados de suelo radiante necesario y el tipo de bomba.

Teniendo esto en cuenta, las instalaciones de aerotermia con suelo radiante oscilan entre 13.000 € (una vivienda de 120 m2 con una bomba de calor de 8 kW de potencia) y 22.000 € (una vivienda de 200 m2, con una bomba de calor de 13 kW de potencia).

¿Cuál es el coste de los componentes de una instalación de aerotermia?

A continuación, vamos a ver los costes desglosados que implica hacer una instalación de aerotermia: 

Bomba de calor 

Con todo el circuito frigorífico en una sola unidad. Estos equipos incluyen todo el circuito frigorífico en una sola unidad que se instala en el exterior de la vivienda. Si bien son equipos más grandes, su coste de instalación es menor, ya que no hay que hacer pasar el refrigerante en entre la unidad interior y exterior.  

Una bomba de 10 kW con estas características cuesta aproximadamente 8.000 €. Si la instalación también proveerá energía para agua corriente sanitaria, hay que contemplar un acumulador de 150-200 litros, lo que eleva el presupuesto a 9.500 €.

Las compuestas por dos unidades, son las que tienen el condensador y el evaporador de forma separada: uno en el interior de la vivienda y otro en el exterior. Una bomba de 10 kW de este tipo está alrededor de los 7.500 €.

Acumulador de agua corriente sanitaria

Si tu bomba no lo trae integrado, piensa que un acumulador con una capacidad entre 150 a 400 litros puede costar 1.500 €-1.700 €.

Depósito de inercia

Se necesita en caso de que la bomba de calor no cuente con tecnología invertir o cuando se acumulan los excedentes fotovoltaicos en forma de energía térmica. Este sirve para garantizar el caudal y el volumen mínimo de agua que necesita la bomba de calor, para disipar energía y para optimizar el número de arrancadas y paradas. 

Cuando lo hace consigue reducir el consumo y alargar la vida útil del compresor. Para una instalación de 10 kW, el acumulador de inercia está alrededor de los 350 € - 500 €.

Grupos de impulsión

La climatización de grandes áreas, como edificios de varias plantas, demanda la instalación de grupos de impulsión. Estos distribuyen agua a sistemas de calefacción como radiadores tradicionales, suelo radiante, francoils y radiadores de baja temperatura. Cada grupo de impulsión tiene un coste aproximado de 600 €

Precio de la unidad de control

La unidad de control es donde están los colectores del suelo radiante y el concentrador de señales que indican cuándo abrir o cerrar la válvula que permite el flujo de líquido a cada estancia. Su precio está en torno a los 400 €.

Suelo radiante

El suelo radiante son las tuberías que se instalan bajo el suelo y que reparten el calor de forma homogénea (más que los radiadores). Con instalación incluida, el precio del suelo radiante oscila entre los 60-70 €/m2. La instalación del suelo radiante puede elevar el presupuesto casi al doble.

Precio de instalación

El tiempo promedio para hacer una instalación de aerotermia es 3 días de trabajo, entre 2 personas. El precio de esto puede llevar el coste de la mano de obra a 1.500 €.

Materiales varios

No se puede dejar por fuera del presupuesto el coste de los pequeños materiales que requiere toda instalación. Estos gastos pueden elevarse a 300 €.

¿Sabías qué...?

El Gobierno otorgará subvenciones a instalaciones de aerotermia para particulares y comunidades de vecinos hasta el 31 de diciembre de 2024. La ayuda consta de una cuantía económica máxima de 3.000 € por vivienda.

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Preguntas frecuentes sobre aerotermia

¿La aerotermia es la alternativa energética del futuro?

No por sí sola, pero en combinación con otro tipo de energías verdes y limpias,. Ahora mismo, la sinergia entre la energía fotovoltaica y la aerotermia está funcionando muy bien para viviendas que apuestan por la sostenibilidad, son capaces de autoabastecerse y cuyo consumo energético (en especial el eléctrico) es elevado.

Por ejemplo, los usuarios que piensan en tener coches eléctricos ven en la integración de estas tecnologías no solo la posibilidad de reducir sus facturas de luz y gas, sino también las de combustible para sus vehículos, ya que pueden cargar sus coches en la comodidad de su casa. Esto sin contar que disminuyen su huella de carbono a la menor expresión. 

Tras una instalación de aerotermia, ¿en cuánto tiempo hay un retorno de la inversión?

Si el consumo energético de tu vivienda es elevado, puedes recuperar tu inversión en 4 o 6 años. Piensa que la inversión mínima que harás ronda los 10.000 €, y si le incorporas suelo radiante puede ascender a 18.000 €. Al momento de tomar esta decisión estás pensando en una carrera de largo aliento, no de inmediatez. 

¿Es posible instalar aerotermia en un piso?

Sí, la aerotermia requiere poco espacio. Basta con un área exterior pequeña (fachada, terraza, balcón, etc.) para colocar la bomba de calor. Un profesional evaluará los requisitos y definirá los criterios de instalación adecuados. 

Carolina Lopez
Carolina Lopez

Encargada de contenido SEO

Después de haber terminado un máster en Marketing y Management Internacional. Carolina se integra a Hello Watt para redactar contenido sobre la temática energética.